千万别信“创业要胆大”这种鬼话!有些人只是后盾够强

2018-08-11 11:41 来源:青年创业网

千万别信“创业要胆大”这种鬼话!有些人只是后盾够强

我还是个小孩的时候,曾经在堂兄的礼品店干过。

那些漫长炎热的夏天实在是太无聊了,所以我甚至都没开口让他给我工钱。

不过有一天我突然想到了一个好点子。我可以跑到山里面,到当地果园摘一些无花果,然后卖给游客。

我把这个计划告诉了堂兄。

“这是个糟糕的想法,”他听了直摇头:“每个人都会问你的果是从哪儿来的。然后你就成小偷了。”

这是我的第一个商业点子——不过它还没有来得及开始就夭折了。

很多人相信成功的创业注定需要冒险。

要么你是个守着柠檬汁小摊的8岁小孩,要么就是没有合适的东西。

就像Remington 前总裁,新英格兰爱国者队的老板Victor Kiam曾经说过那样:

创业者是敢于冒险的人,是为了支持一个想法或者企业愿意用自己的钱或者名声去掷骰子的人。

我不同意。我胆子不大,我也不想冒险。

实际上,不敢冒险

  • 让我做出了一家员工人数超过110人的企业

  • 让我的初创企业JotForm服务将近400万用户

  • 解释了为什么我仍然拥有自己企业100%的股权

  • 奠定了我们伟大的企业文化的基础

要想理解我的意思,请先让我来分享一下我的故事——以及我的经历如何也可以强化你的企业。

1、用别人的钱(和时间)学习

在2015年的一项研究里,72%的美国高中生都说自己想创业。

超过60%打算大学毕业就创业。

有很多年轻人直接从教室就进入了董事会。对于某些人来说,这是正确之举。

但我也认为在投入到创业之前还有很多东西要学。

我上大学的时候,替我们的学生团体开发了一个会员工具。我以为别人也想用这个工具,于是我把它当作开源产品发布出去。最终,大家付钱给我来定制自己的东西。

我对干自己热爱的工作还能赚到钱感到非常兴奋,于是我把大四的寒假都用来开发一个付费版。

当那个产品开始带来真金白银时,我着迷了。

我知道自己可以开家公司——但在进行任何冒险之前,我决定找份全职工作,用别人的钱(还有时间)去学习。

所以,我花了5年的时间替一家纽约的媒体公司写代码。在那段时间里我学到很多东西,包括工作流程、协作、管理风格,以及小道消息是怎么在组织内传播的等等。

所有那些经验至今仍对我有帮助——而且我是在没有风险的情况下获得这些知识的。

同时靠着拿到的薪水,我还可以不断在非工作时间开发我的产品。只是我的时间和精力会受到影响。

总结:

要想建立一家成功的企业,你未必就得冒险。你可以首先用别人的钱和时间去学习经验。

兼职创业能够缓解真正的财务压力。

而且,如果你干全职或者兼职工作的话,可以把你学到的东西应用到自己的企业上面。

所以去找件可以打磨你的技能、深化自己知识的事情(哪怕是志愿者工作)去干吧。

比方说,如果你想做在线出版的话,先试着打入一个编辑部或者做做媒体销售。

2、利用你已有的东西

MailChimp

Lynda的

Shopify

GoFundMe

Tough Mudder

ShutterStock

这些公司有何共同之处?它们全都是白手起家自力更生做到数百万美元估值的(即便后来接受了融资)。

不可能总做到这样,但对于很多人来说,这是个好选项。

当你靠自己去实现你的想法时,你可以掌控自己的时间和方向盘而没有任何来自投资者的压力。

就拿我来说吧。当我在纽约工作的时候看到了在线web表格的需求。

但是我一直都没有辞掉我的工作,直到我的业余产品挣到的钱不断比我的工资还要高。

在我辞职之后,我用了6个月的时间来开发JotForm。2006年我发布了免费版——这是一个真正的MVP。它只有一些基本功能。我想看看大家是不是喜欢它护着使用它。

如果它失败了,我也只是投入了6个月的时间和精力,而且我还有业余项目的收入支撑我活下去。

等我招聘了我们的第一位员工之后,我们又用了一年的时间去开发高级版。到了2007年末,我们已经有500位付费客户了。

过去12个月的时间里,我们不断扩大那个基础。我们没有负债,我们也从未拿过外部投资一分钱。

总结:

利用你手头的资源,不管那些资源是多么的卑微。当你发现问题并且替别人解决了问题之后,你会发现未来的可能性令人吃惊。

还有就是别着急。别担心曲棍球杆式的增长图表或者媒体报道。只要不断工作、不断学习然后保持耐心即可。

坚持不懈会带你走得很远。

3、每次专注一件事情

专注是个有魔力的词。专注也是可持续增长的秘密。

就像作者兼顾问Chris Zook解释那样:

乍一看,把重点聚焦在增长上似乎有违直觉。但就像植物经常要修枝来把能力集中到更少更健壮的树枝上一样,企业也必须精简来对抗触角伸得过远的倾向。

从某种程度来说,JotForm是一家无聊的公司。我们就是做创建在线表单一件事。

但是,我们努力把这件事做得非常非常好。这就是我们所做的一切——我们不断努力去改善服务客户的方式。

我知道这听起来像是营销101或者一般的公关口吻。

但其实专注于一件事是非常困难的,尤其是当你开始获得发展势头时。新的机会出现了。对于接下来你应该干什么,每个人都有没完没了而且往往是互相矛盾的想法。

这时候你就应该义无反顾,不要偏离航线。

总结:

保持你的专注。要不断深入,而不是伸开触角。

如果你想尝试做很多件事,你的时间和精力就会分散。你的核心想法的成功就会有风险。

这并不是说你不应该不断演进或者倾听市场而是要避免分心。

聚焦你的注意力是避免风险的明智方式。

4、记住现金流为王

季度收入、税级用户获取率、页面浏览量、市场范围。

这些都是重要细节。每一家企业都必须纳税,跟踪关键数字。

我一直都跟一位会计合作,但直到最近我都还自己管理我们的现金流。

以下是我要寻找的东西:

我们的银行账户数字有没有在增加?

我不想抢真正的现金流分析系统的生意,但是可持续增长可以是像下面这么简单:

你盈利吗?

你的收入是不是高于支出?

你银行账户的钱有没有增长,还是原封不动,或者在减少?

一些公司会做出3年的销售预测然后基于此来招聘(或者解雇)员工。我从来都没有这种想法。

也许我们可能发展得快很多,但我从来都不会强调钱。我通常睡得很好。

我们的销售一般每年增加50%。我们就是这么实现稳定增长的——我仍然不会招聘新员工,除非我们在银行有足够的钱付给他们一整年的工资。

这样就不会有风险了。

总结:

你的发展取决于你的收入。除非你的销售增长了,否则不要扩大团队或者开支。注意你的现金流,要量力而行。

5、记住你的根在哪里

2010年,Alli Webb创办了Drybar——这是一个只提供洗和吹服务的发廊。今天,Drybar已经在美国和加拿大开设了100多个分店。

该公司面临着激烈竞争,但他们还是通过为光临的每一个人提供出色体验而取得了成功。

就像我前面提到过那样,他们专注于一件事而且做得非常非常好。

最重要的是,Drybar从未偏离核心使命。就像Webb在Inc的一篇故事中告诉Liz Welch那样:

很多投资者都说,“我们有了这群被迷住的受众。这是一个卖其他东西的巨大机会。我一直都很反对这个——这个应该引起大家的共鸣……我们的客户不会被我们的设计师说服去购买产品的。想要擅长很多事情真的很难。”

我喜欢Web的做法。

我们的公司做的就是设计和开发。我们着迷于改进产品而不是卖产品。这些年来,我们也许错失了一些机会,但是我们一直都忠实于我们的目标不动摇。

稳步发展,避免风险,聚焦客户也影响了我们的企业文化。在早年,我们的办公室还不到5个人,所以我们一整天都待在一起。

我们做同一个项目,讲同样的语言。

现在我们的规模已经大了很多,但我们仍然设法保持那种每个人都深深地关心产品的文化。我们分享同一个目标。我们知道为什么每天要来上班。

总结:

发展,演进,但不要看不见的目标。还有,要记住,那个目标(purpose)并不是大写“P”开始的。

Alli Webb希望为女性提供价格能接受的但又奢华的造型服务。至今这依然是公司在做的事情。

6、永远都要分享你的工作

按照开发者和创业者Jason Roberts的说法,你能经历到的意外新发现的量……

与你做某事的激情程度以及你就此事进行过有效沟通的人数成直接正比关系。

他称之为幸运表面积。

换句话说,你可以创造和发展你的幸运。

我是用一种艰难的方式了解到这一点的。2010年,我们决定对我们的表单生成器进行翻修,这个东西是我们的产品核心。

我们用了整整一年闭门工作来完善它。我们十分用心去做这件事情,并且认为自己开发出了一个很出色的东西。

等我们终于把它发布出去之后,我们的用户被激怒了。产品到处都是bug。我们把他们工作、组织甚至他们的爱好所依赖的工具给破坏了。

后来我们非常仔细地倾听他们的意见,我们的团队夜以继日地工作,很快修复了我们的错误,让产品重回正轨。

等一切尘埃落定之后,我意识到没有获得反馈的工作是一个重大风险。这大概是我承担过的最大风险。

我们立即切换到了一种持续改进模型。现在我们的团队的做法已经变成做出变更,然后拿到真正的客户那里进行测试,调整之后再发布。我们每周都要进行一次这样的流程,有时候甚至是以天计。

总结:

持续改进降低了你的风险。分享你在开发的东西也增加了你的幸运表面积。

所以,不要在真空里面工作。

让捏客户、用户、受众参与到这个进程当中,从而让你能够不断改进。

追随你的幸福

等一下。你应该注意到我没有说“追随你的梦想”吧。

跟我失败的无花果销售计划不一样的是,我从来都没有梦想过要当创业者。

我没有想象过自己那张脸会出现在杂志封面或者拿到大规模融资。

事实上,我根本就不知道如何融资。我不知道PR是什么意思。我也从来都没有冒过风险。

但是,我一直都喜欢做东西。我可以埋头好几个小时一直写代码。

2006年的时候,我看到了一个需求,然后创业的想法触动了。说实话,是工作得到了回报让我走上了创业这条路。

回想起来,如果我没有创办公司的话,我认为自己会成为其他公司的一名产品经理。写代码让我快乐。这就是我的天赐之福——到现在还是。

所以,请你一定要明白,我没有必要成为无畏、敢冒险的天才才能建立成功的企业。你可以稳扎稳打,按照自己的节奏发展,并且一路学习。

成功和风险规避可以齐头并进。

现在,就请按照你的方式前进吧。

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