你想成为一名成功的创业家和天使投资人么?

2016-04-12 16:26 来源:青年创业网

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The Hustle网站每个月都会派出多位代表对创业们进行提问,学习他们各自成功的经验或总结他们失败的教训。而3月这期的访谈主人公为Jacob Gibson,他是一名天使投资人,也是一名创业家。但他最为人知的身份应该是Nerd Wallet的联合创始人,这家初创企业身价5.2亿美元,共计拥有285名员工,专门为金融理财产品提供比价工具。有些用户则将这家公司称作是“金融领域的Yelp”。

Jake于2014年正式离任,现在热衷于天使投资,他所投资的初创企业包括数据服务公司DataFox、3D生物打印公司Meadow和技术招聘平台TripleByte等等。

在一系列的访谈中,JacobGibson向我们讲述了他努力将NerdWallet发展成为一家估值5.2亿美元大公司的心路历程。

为方便参考和学习,我们在保证真实性的基础之上对其回答进行了整合和编辑,下面就是问答的具体内容:

提问一:你创建NerdWallet的初衷是什么?

Jacob Gibson:就我个人而言,首先是我不想为别人打工,想要自立门户;其次是我希望与我的好朋友Tim一起打拼,一起工作。当时我已经疲于在华尔街这样的环境中工作,所以创业可能是一次更好的尝试和改变。当然了,那时候我们以为这只是一个小项目,或者说只是可能会改变人们生活方式的小公司,没想到它日后的影响力会这么大。

提问二:你是如何转战天使投资领域的?又是什么因素促使你不再管理NerdWallet的日常运行工作,仅仅担任咨询顾问职位的呢?

JG:我之所以不再管理NerdWallet,是因为我和我的夫人有了孩子,我需要更多的时间来陪伴家人。而我自己对于投资这一块很感兴趣,我现在的工作就是每天与不同的人会面,打交道,进行各种社交活动,这是我以前从来没有触及到的一个领域。

至于是如何开始的,我想大概与Sam Parr团队创建The Hustle & Hustle Con的经历是差不多的,都是给那些不是太熟的人发“冷邮件”,盼望着对方会给你回复,并且表露出可以进一步深入交流的意向。

提问三:从现在看来,不论是你、你的另一位银行家联合创始人还是Nerdwallet公司作为一个整体,都拥有不可限量的光明发展前途。但在发展过程中,你们是否也曾经遇到过资金短缺、失业或是其他严重的挫折和困难呢?

JG:其实在一开始的几年之中,我们的发展状况一直都不太理想,除了烧钱还是烧钱。所以我们花了好几年的时间才将公司逐渐带入了正常的增长轨道,才有能力靠自己来赚钱。不过还好,那时候的海湾地区不像现在这样昂贵得离谱,所以我们还是撑过来了。

提问四:最困难的死亡时刻经历了什么?

JG:其实对我来说,没有真正遭遇过所谓的死亡时刻。只有一次可以勉强算得上,那时候Tim有机会可以重回对冲基金行业,要知道这一行是非常好赚钱的,相比之下,那时的NerdWallet可以说是颗粒无收。不过所幸的是,他选择了留下来跟我一起奋斗。所以说,如果当初他做出不同的选择,那么也不会有今天的NerdWallet了。

提问五:在你首次创业的生涯中,遇到的最大挑战是什么?你又采取了哪些对策和措施来攻克这些难关呢?

JG:对于我们来说,最大的挑战无非就是学习如何最好地管理和激励员工。由于我们俩在此之前没有管理方面的经验,所以学起来就比较吃力。最灰暗、最失望的时候要数2013年,我们在圣诞节之前的几周流失了11位左右的员工,要知道损失掉共计50名员工中的11位是一件多么沮丧的事情。有关这一点,Inc.在今年早些时候介绍NerdWallet的文章中也有所提及。我们都清楚地知道,这一残酷的现实完全是由我和Tim的失误导致的。

提问六:通常情况下,你会采取哪些方法来激励员工,哪怕是在最艰难的时期?是发放奖金提成、奖励出色的创意、公开表扬还是创造志气高涨的工作氛围?

JG:其实,激励归根到底还是跟招聘有关系。如果你雇佣的员工从心底里是拥护你公司的发展理念的话,那么在工作方面肯定就会自发地积极向上,不需要你再额外制定什么奖励策略。

虽然你根据员工的工作表现给予适当的奖励是应该的,但是我认为激励应该来自工作,而不是简单地给他们发放金钱奖励。至于士气,其实也是来自于工作本身以及公司内部的共事氛围,所以说还是尽量创造高昂的工作气氛吧。

提问七:在公司创建之初,你只是联合创始人之一,那么你们之间是如何进行角色和责任分工的呢?对于公司发展和项目规划,是否出现过分歧?又是怎样达成一致的呢?

JG:其实在这个问题上,我们从来没有成功探索出一个最佳解决方案。在公司发展的早期阶段,你只会尽自己最大的努力,做好你必须要做的事情,目的只有一个,就是维持公司的经营。你们都只会一直不断地弥补对方的不足和缺陷,或者根据某一项具体任务的重要性和所需技能来进行分工。

但是随着公司的逐步发展,明确地定义各自的角色就显得越来越重要了,因为只有这样才能够避免出现混乱。虽然道理大家都懂,但是我们还是没能够找到一条处理分工问题的正确道路,至少在我离任之前,还没有找到。

提问八:为什么非技术人员(比如说市场营销人员)在一家初创企业内拥有不可替代的地位?你在这些员工身上发现过什么特别的资质和潜能吗?

JG:我认为,初创企业是技术人员的天下,这个观点是欠缺真实性的。或许在5年甚至10年前,技术的确是大多数初创企业的秘密武器。但是在当下这个时代,商业模型创新、销售、市场营销这些才是真正的秘密武器。

其实它是取决于各家公司和各个行业的具体情况的,但有一点还是不可否认的,那就是在初创企业的领域里,有一大堆的重要角色都是由非技术人员扮演的。

提问九:如果有人去应聘一家初创企业的非技术人员职位,那么什么样的履历或资质能够帮助他脱颖而出呢?

JG:在很多情况下,任何一份简历,只要你写出自己在某个具体方面取得的成就,或是过去有过什么非常特殊的经历,那都将会对你有很大的帮助。但是你还需要针对不同的应聘企业,向领导展示你有这个能力管理好公司,哪怕是在一种松散、不稳定的环境下。

此外,你还需要告诉他们,你能够以一种独一无二和创意十足的方式来解决所遇到的问题。

提问十:你认为,当下什么样的产业已经足够成熟,能够适应新的时代转变?

JG:对于任何产业来说,都几乎没有理由不及时跟上时代发展的步伐。所以在这个问题上,我的答案是所有类型的产业。

提问十一:你认为大学教育有多重要?如果现在让你回到从前,那你还会选择同一所学校,学习同样的课程吗?

JG:其实,我大学期间最宝贵的收获就是一群志同道合的朋友。我在那个时候交的朋友,到现在还是我最好的朋友,而且有许多人现在做的工作或过的生活也非常不可思议。如果你现在非要让我说出几门课程的名称,恐怕我都说不出来。有的时候,我真的希望自己在喜欢的学科上多花点时间去钻研,而不是算着时间和GPA过日子。但说是这么说,其实当时那种生活对我也没什么太大的负面影响。

提问十二:在大学期间所学习的课程、参加的俱乐部以及遇到的导师,都传授了你哪些技能和知识,能够受用至今?你从这些团体或个人身上学到了哪些经验呢?

JG:说实话,我倒是非常希望那个时候,能够有导师给予我相关的帮助,能够让我以更快的速度发展到如今的这种状态。

但事实并非如此,Tim和我上学时都非常傲慢无礼,或者说太过愚蠢所以没有寻求别人的帮助,所有的东西是全部依靠自己摸索出来的。这就是我们俩的性格,不仅上学是如此,踏入社会还是如此。我们真正意识到要寻求外界帮助是在3年前,那时候我们开始与一些科技行业的传奇人物会面并交谈,这也成功地带领我们公司取得了最近的增长成绩。

提问十三:那你在大学读书时,是怎么分配时间的呢?这些对你日后的成功又有什么影响呢?

JG:我在大学的大部分时间都用来学习软技能了,说实话比起其他具体的学科或知识,大学的社会方面给予我的帮助要多得多,让我知道怎样更好地与人打交道。

提问十四:对于新手创业家抱怨市场越来越难进入,你有什么看法?

JG:市场的确不是那么容易进入的,但是也不会变得越来越难,因为所谓的难只是一部分或某些方面,其他方面还是很容易的。现在外面有很多的跃跃欲试的新手创业家,他们只会在一旁看着我们,假定创业很简单。

但是要知道金钱来得快也去得快,当出现资金短的时候,危机就来了。真正的创始人对自己需要做的事情都有缜密的安排,他们通过自己的计划来一步一步地使梦想变为现实。

提问十五:你从心理上是怎样跨出第一步的?

JG:通常人们都觉得创建一家公司是非常有风险的事情,但是我不这么认为。那些聪明的、有雄心大志的、又勤奋刻苦的人总是会对自己的职业生涯做好规划,所以尝试着开始,哪怕是失败都不一定会让你陷入食不果腹或无家可归的窘境。

另外,我觉得Tim Ferriss曾经在自己的一本书——4-Hour

Workweek中说过一句非常值得深思的话。他说,比起渐进的想法,更有野心的想法其实风险更小,因为你的竞争对手很少。总而言之,要么惊世骇俗,要么回家乘凉。

提问十六:你现在是怎样规划自己的时间的?

JG:自卸任以来,我一半的时间用来陪家人,一半的时间用来进行天使投资。通常,我早上会叫孩子们起床,准备早餐,送他们上学,下午则是与一些初创企业创始人会面,进行指导,提出自己的看法和建议。


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