最高回报超30倍,87年女VC捕捉10亿美金独角兽背后的故事

2018-06-26 10:46 来源:青年创业网

他们是创业者背后的“创业者”,资本市场的神算子,更是经济市场的重要推动力量。

本篇报道系创业邦「投资名人堂」栏目的第36篇报道,采访对象为天狼星资本创始人沈海伦

2018年5月3日,人形机器人研发企业优必选宣布完成C轮融资,融资金额为8.2亿美元,投资方囊括国内一线投资机构,领投方为社交巨头腾讯,B轮领投方鼎晖资本继续追加投资,此轮融资也被称“刷新了AI领域单轮融资纪录”。

此前纪录的保持者为国内“AI四小龙”之一的商汤科技,4月9日,商汤科技宣布完成6.2亿美元C+轮融资。

值得一提的是,在优必选本轮众多投资方中,一家成立于2015年的新兴机构天狼星资本多次跟投,这不仅引发人们的好奇心,一家新兴机构,为何能与众多明星资本共同入局?

制造退出神话

天狼星资本创始人沈海伦,毕业于UCL(伦敦大学学院),曾任职于投资银行东方高圣的基金部门。

在东方高圣任职的沈海伦有两个主要角色,一个是投资分析师,另一个是董事长助理。在这期间,她深刻领会到了早期、中期、晚期投资的区别,并对早期投资产生了极大的兴趣。

于是2012年她选择离开东方高圣,与几位志同道合的朋友创立了专注天使投资的鼎晟创投。

“当时投资还是没有进入大众视野的新兴行业,我们做GP的同时,也做LP。这也是初创投资机构在行业中生存的必须方法。”沈海伦告诉创业邦。

尽管是初创团队,公司的发展轨迹并未像抛物线般高开低走。

相反,在短短半年内,机构便制造了回报在6-9倍的退出神话,投出了诸如主打P2P借贷服务的互联网理财网站有利网、专注O2O购物的移动应用扫货邦等一系列明星项目,鼎晟一期基金投资的10个项目,90%成功实现退出,最高回报率超过30倍。

短时间的快速退出,给团队振奋和信心,2013年底,鼎晟发起了第二期基金。与此同时,沈海伦和合伙人机缘巧合下接触到机器人技术公司优必选及其创始团队周剑等人,当时团队迅速赶往深圳优必选总部,做了初步尽调。

“但是当时却没有进行投资。”

如今复盘这个事情,沈海伦表示从公司决策层面而言,其一,当时公司主要关注的是互联网项目,没有过多接触过人工智能领域;其二,鼎晟基金规模只有5000万,项目以天使为主,与优必选当时的发展阶段并不匹配。

“这也是最终没有过会的原因。”

曲折投资优必选

没有获得沈海伦团队投资的优必选却在2013年的一次路演上,迎来了转机。当时公司获得了来自比亚迪联合创始人夏佐全的风投,这笔钱缓解了优必选在研发制造上的资金压力,夏佐全也成为优必选除周剑外的第二大股东。

“现在很多人都说机器人将会在未来20年里走到寻常百姓家中,改变现在人的生活,但我觉得5年之后机器人对现代人的影响就不可小视。”对于为何看好优必选并选择投资,夏佐全曾这样对媒体公开表示。

有了资金“供血”后的优必选开始进入快跑阶段并在资本方面获得了更多青睐,2015年公司先后获得来自启明创投的A轮投资和科大讯飞的战略投资。与此同时,沈海伦和团队也在筹备自身转型。

“2015年发生的股灾,使得一级市场一片哀嚎;另一方面,互联网创业公司普遍在烧钱圈地,我们这样的小机构不适合和大机构比拼烧钱,必须要找出适合自己的发展模式。”

除此之外,当时鼎晟团队里的一些合伙人选择离开,加入创业大潮。最后剩下沈海伦和另一位合伙人苏文光,两人决定开辟新的赛道,押宝人工智能、机器人高科技领域,并成立了专注该领域投资的天狼星资本。

天狼星资本成立后,两人开始迅速寻找投资标的,沈海伦想到了曾经错过却保持着紧密联系的项目——优必选。“虽然我们曾经错过了它,但只要是好项目,NEVER TOO LATE。”

于是沈海伦和苏文光两人迅速飞到深圳,再次见到了优必选创始人周剑,“周剑讲完后,我真觉得这个项目不能再错过了,当时我和苏文光决定,就是不管多贵,我们都要入这个局。”

天狼星最终也如愿以10亿美金(估值)与众多一线投资机构共同参与了优必选B轮融资。

“我们与优必选渊源颇深,对他们非常信任,迅速打了款。”天狼星资本创始合伙人苏文光向创业邦透露。

而春晚上的一次露脸,也让优必选 “一战成名”。

2016年猴年春晚,来自优必选的540台Alpha 1S机器人为歌手孙楠伴舞,整齐划一的动作以及气势恢宏的方阵给人们留下了深刻的印象,此后2017年春晚,优必选624台Jimu机器人以“醒狮”造型再次亮相

2016年央视春晚广州分会场,优必选研发的540台Alpha 1S机器人亮相猴年春晚,这使得优必选一夜之间家喻户晓,更是吸引了一众资本追逐的目光。

春晚过后的第二天早上,优必选位于深圳南山智园的办公室便迎来了各路投资机构、券商,这也使得管理团队不得不打破行业内单独约见的惯例,专门开辟一个大会议室统一接待访客。

“很多人让我们分享上春晚这段经历,其实最大的收获,是让机器人走进了千家万户的视线。”谈及过往,优必选相关人员如此表示。

而谈及对优必选的投资,沈海伦表示一直都面临着巨大的压力,“2015年,(创投)圈子里都在聊移动互联网,所有人都在看O2O。AI行业在那个时候是没有现在这样的高关注度的。当其他人看到我们这样一个新兴机构,以10亿美金估值投机器人公司的时候,大家都说我们疯了,但事实证明我们这步棋走对了。”

两轮投资优必选,总规模近3亿人民币,对于一家新兴机构来说,绝对是大手笔,但沈海伦的野心却不止于此。

顺势拿下奥比中光

投资优必选让天狼星资本迅速打入了人工智能产业体系内部,优必选所生产的服务型机器人在人工智能生态中,成为无数AI技术和应用验证和展现的终端,对于一家投资机构来说,这些被验证的技术和应用背后依托的公司,则意味着——优质项目源。

沈海伦的下一笔投资,便是与优必选有着深入技术合作的3D机器视觉公司奥比中光。

奥比中光创始人黄源浩毕业于北京大学,2010年获得加拿大瑞尔森大学博士后研究生奖学金,此后加入香港理工大学、麻省理工学院等科研团队进行光学和机器视觉等方面的研究。

2013年黄源浩选择回国创业并在深圳成立了奥比中光,专注3D视觉和人工智能领域的研究,在技术领域浸淫多年的黄源浩带领公司在行业内迅速崭露头角。

2014年奥比中光获得深圳市“孔雀计划”第一名并获得政府财政支持;2015年由其自主研发的3D芯片流片成功量产,这也使得奥比中光成为国内第一家自主完成3D计算芯片和3D体感研发的高新技术企业;公司推出的3D深度摄像产品也在2015年投入市场,而3D深度视觉正是目前iPhone X手机Face ID功能所采用的技术。

对公司和该行业进行详尽了解和纵深对比后,沈海伦确信奥比中光就是接下来要投的项目。

在沈海伦看来,人工智能发展的前提,就是让机器能够准确的看世界,传统的人脸识别、平面图像识别是远远不够的。

比如机器人、无人机、自动驾驶都需要寻路,需要做SLAM(simultaneous localization and mapping,即时定位与地图构建,问题可以描述为机器人在未知环境中从一个位置开始移动,在移动过程中根据位置估计和地图进行自身定位,同时在自身定位的基础上建造增量式地图,实现机器人的自主定位和导航),比如在安防识别领域需要做到几百万分之一的准确性,而这些传统的图像识别都是无法解决的。

“做完行业分析,见过黄源浩后马上就决定投了。”

目前,奥比中光也获得蚂蚁金服的投资,成功跻身独角兽行列,未来也会与支付宝刷脸支付业务展开紧密合作。

这同样是一笔在大众关注之前的投资。

除了精准投中10亿美金独角兽优必选和奥比中光外,沈海伦也接连投出了三点一刻、Eigen艾耕科技、Renogy如果新能源等企业。

从东方高圣到鼎晟创投,再到天狼星资本,沈海伦不停演绎着“战士”越过丛林最终“完成”自己的故事。

“她的行程可以是一天飞三四个城市,今天上午在这个城市,下午和晚上可能会在另外不同的地方,是一个非常非常拼的人。”谈及对沈海伦印象最深刻的地方,苏文光这样告诉创业邦。

2017年,沈海伦联合优必选共同成立了优必选天狼星人工智能投资基金,以产业链打法对AI领域的优秀企业进行投资。据她解释,相比于以往服务于某个大企业的产业投资形式,优必选天狼星合作的产业基金把服务于整个人工智能产业作为运营重点,基金也得到了南山区政府的财政支持。

对于该基金的未来布局,沈海伦表示,接下来会重点关注AI细分领域的应用,例如3D机器视觉的深度应用,并且亟待该领域的爆发。

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