86年女学霸,创业9年,拿下红杉C轮融资,与胡玮炜、米雯娟做同学

2018-05-07 14:41 来源:青年创业网

CEO Jeffrey(左)、VP 关典(中)、CTO Markus(右)

 

作者丨嘟嘟

编辑丨yinming

毕业于新加坡国立大学的关典,从高中开始出国游学,毕业就创业,从 “ 光杆司令 ” 做到带领全球 800 员工厮杀,并成为木兰学院(全球首个专注女性领导力的学院,数据显示平均每位学员所在企业市值或估值为 201.88 亿,何巧女、邓亚萍、米雯娟、胡玮炜等均在此学院)学员。 86 年出生的她,已经成为创业 9 年,并带领公司完成 C 轮融资的创业老兵。

时间拉回到 2016 年 7 月份下旬,智慧芽创始团队在英国做团建,其联合创始人兼全球副总裁关典接到了红杉资本中国基金合伙人计越的电话,计越说要到智慧芽去看看。

此刻的关典既开心又忐忑,开心是因为与计越联系希望对方投资,不过是出发前两天的一次电话交流,却很快得到了反馈。忐忑是因为,公司高管团队无一人在国内,而计越要带着专业团队过去考察。

也许是实力带来了 “ 幸运 ” ,等她回到上海,红杉已经做完了投资前的尽职调查,投资意向已经很明确了。

PatSnap智慧芽于2007年在新加坡成立, 是一家提供全球专利查询、分析与管理的服务平台。 发展10年至今,已在中国、英国、美国、新加坡设立6家分公司,拥有近千余人的国际化团队。 截至目前,智慧芽已服务全球5 0 多个国家超8 000+ 的知名商业客户。以下是智慧芽的投融资情况:

2010 年,智慧芽获得种子基金 500 万人民币;

2014 年,完成 A 轮 2200 万人民币融资;

2015 年 11 月,获得美国风投 SummitPartner 的 1200 万美金 B 轮投资;

2016 年 11 月,宣布获得由红杉资本中国基金领投,顺为资本跟投的 C 轮融资数千万美金融资。

2015 年,被称为 “ 企业服务的元年 ” 。从融资进度不难看出,就在这一年,智慧芽似乎也从长达 8 年的创业长征路上,正式打了一场翻身战。而对于此,几乎从零经验开始创业的关典有太多 “ 痛 ” 的领悟可以分享。

 

骄傲、摔倒、站起来、奔跑 

 

放弃瑞士最大私人银行 offer ,选择一无所有的创业

关典是新加坡国立大学的优等生,在校期间,被学校选中送往斯坦福学习关于创业方面的知识,这为她日后创业埋下了种子。学习结束后,回到新加坡,关典获得瑞士信贷银行(瑞士最大的私人银行之一)实习的机会,并在毕业时得到全职 offer 。

“ 与其帮助富人变得更富有,不如改变世界 ” ,就是微软高管的一句话,触动了关典。

随后,关典做了个很任性的决定 —— 拒绝了瑞士信贷的全职 offer ,加入了同样毕业于新加坡国立大学的师兄 Jeffrey 创立两年,却没有什么太大的起色的智慧芽,而薪资水准远不及正常毕业生的水平。

用关典的话说,她觉得在瑞士信贷那种大机构,她所能创造的价值很小,甚至忽略不计,但在初创的智慧芽不一样。

5 万新币,是新加坡政府给智慧芽创业初期的一笔 “ 救命 ” 稻草。尽管如此,但仍然是杯水车薪的效果,公司创始人 Jeffrey 仍然住在办公室里,过着紧凑的创业生活。主要原因有两点:

1、 创始团队三人都刚刚毕业就创业,对于服务客户的理解不够,早期发展比较困难;

2、 新加坡创投氛围并不像国内那么活跃,除了很成熟的淡马锡、 GIC(政府投资机构)这种出手阔绰的大财团外,早期的VC很少。

而此时,我国专利查询、分析与管理的服务市场处于很早期,巨大空白的市场给了智慧芽更多的想象空间。经历了早期较为痛苦的反思,三人决定转入中国市场创业,而 “ 回家 ” 也正是游学多年的关典内心所期待的。

爬坡期犯错

“你们到底是做什么?是做专利申请的吗?”这些是经常困扰关典的问题,太多企业缺乏对于“研发竞争情报”的概念,也很难与自己的业务相联系。

随着国内知识产权市场不断得到教育,智慧芽自主研发的全球专利数据库平台也开始得到了资本市场的关注。2010年,久旱逢甘霖,关典带领智慧芽拿下了500万种子基金。

扩充团队是智慧芽融资后的第一个大举动,在一个门槛较高,专业性极强的行业,录用大量应届毕业生。这使得主攻市场、资本的关典在通过与客户沟通中,开始意识到哪里有问题。充满活力的应届生,根本“招架”那些年长、有经验的客户。这也使得智慧芽付出了大量的“学费”,很快种子轮资金所剩无几。

幸运的是,智慧芽入局早,国内从事相关行业的竞争对手少见,且资本加速市场运作的现象并不明显,给他们提供了试错的时间和空间。

专业性非常重要,你必须要了解客户的诉求是什么,一切围绕客户展开。”智慧芽的猛跌一跤,使得关典更加意识到,企业服务的核心是发掘客户需求,只有这样才能跑得快。

包括后来智慧芽创立的智慧芽学院(知识产权领域的知识电商),公益教育平台,也是看到了客户的诉求。

创业必定有坑,有些可以借鉴别人的经验快速度过,但是过程必须要自己经历才能认知更深刻”,对于犯错、入坑,关典很认同木兰学院同学分享的看法。

认知错误、纠正错误。如今,智慧芽拥有成熟的技术团队,在中国超过500名的员工中,70%为技术研发人员。

用 “赤裸裸地真诚”管理团队

犯错,谁都有过,有些事情或许分不清对错。

“我们再出现矛盾的时候,会赤裸裸真诚地交流,彼此流个眼泪,把心事聊开”。眼泪使得双方放下紧端的“架子”,放下防备,开始换另外一种维度去思考对方说话的立场与结论。

智慧芽核心团队3个人,分别来自中国、德国、马来西亚3个不同国家。同时,智慧芽在伦敦、旧金山、北京、深圳及上海均设立分公司,广州、香港、台湾3个办事处,可以说员工来自世界各地。面对不同文化的差异,赤裸裸的坦诚与真诚是关典管理团队的方法论。

随着年龄的增长,争吵越来越少,但坦诚的交流是智慧芽不变的文化。不断地交流,甚至争吵,让彼此反思和别人的关系的同时,发现对的方式不止一种。

主见与韧性

关典很有主见,而这种主见是从小就有的。

“老师,我要参加篮球队”,小学四年级时的关典说这句话的时候,体育老师感到吃惊。因为她是个其他成绩很好,但体育考试不及格,体质非常差的“弱”女子。围着400米的操场跑一圈,就会呕吐。

关典说那时候她的内心有一个calling,告诉她:要改变,这种状态是不对的。篮球训练队的训练,锻炼了关典的韧性。每天早上强度训练2小时,然后还要再围着4操场跑5圈(2000米),这样一练就是2年。

在关典看来,她有主见的性格,是父母给了她足够的环境与尊重。小时候,妈妈想让她学钢琴,关典说:“妈妈,您看我平时要上课,周六日还要学舞蹈、练体育,再学钢琴的话,不就没有时间和小朋友去玩了吗?”关典的条理性成功说服了妈妈。

包括后来,关典舍弃瑞士信贷的工作,选择创业的决定上,父母都丝毫没有反对过。关典的妈妈也只是偶尔“抱怨”:“想跟你说说话,还需要见缝插针,不然你只知道公司的事情。”

就这样,在创业这条路上一走就是9年,与其他创业者别无两样,关典忙并快乐着。

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